Publié dans Une femme et des livres a lu et a aimé

Jacques et Jacqueline

chirac

On a dû mal à le concevoir aujourd’hui quand on le voit marchant courbé, les yeux dans le vague, avec l’allure d’un vieillard, mais Jacques Chirac aussi a eu 41 ans. Il était alors svelte, racé, et auréolé du prestige de son poste de Premier ministre. Il était surtout amoureux fou. Non pas de Bernadette épousée plus par raison que par conviction, mais de Jacqueline Chabridon, femme de gauche et de paradoxe puisque journaliste politique au Figaro. C’est cette histoire d’amour contrariée et méconnue que Laureline Dupont, journaliste au Point et Pauline Saint-Rémy, journaliste à RTL, raconte dans un livre sobrement intitulé Jacques et Jacqueline, récemment paru chez Robert Laffont.

Si le livre raconte une histoire vraie sur fond de politique, il s’avale comme un roman. Sous la plume des deux auteurs, Jacques et Jacqueline deviennent des héros romanesques d’une histoire qui commence en 1974. Jacqueline Chabridon, journaliste d’une trentaine d’années, est envoyée par sa rédaction suivre les pas du fringant Jacques Chirac en Corrèze afin de rédiger un portrait flatteur. Le portrait ne verra jamais le jour. L’histoire d’amour improbable entre un Premier ministre de droite et une femme viscéralement de gauche (elle est l’intime du couple Mitterrand et a été mariée à Charles Hernu), oui ! Elle va durer 18 mois. 18 mois pendant lesquels Jacques Chirac va prendre tous les risques pour passer le plus de temps possible avec l’élue de son cœur, quittant une réunion à l’improviste, arrivant en retard à une autre, s’éclipsant quelques heures… Mais l’anecdote la plus croustillante savoureusement racontée par les deux journalistes reste sans nul doute celle de Noël 1975. Elle est tout simplement hallucinante, à l’heure où un Président de la République en exercice peut se faire « paparazzer » un casque de scooter sur la tête devant le domicile de sa maîtresse supposée. Noël 1975, donc. Jacques Chirac veut absolument le passer loin de Paris avec Jacqueline. Oui mais comment ? Qu’a cela ne tienne, ses conseillers n’ont qu’à lui concocter un déplacement lointain. Tiens, pourquoi pas en Guyane et dans les Antilles ? Une visite à Kourou, un dépôt de gerbe, quelques bains de foules, des rencontres avec des élus locaux et le tour est joué. Sauf qu’il faut convaincre les rédactions d’envoyer leurs journalistes à la suite de Chirac, Jacqueline ne pouvant pas décemment pas représenter la presse à elle toute seule. Quelques coups de fil plus tard, ils sont une quinzaine à être de la partie, dont le propre mari de Jacqueline, journaliste à TF1 et la belle-mère de Jacques Chirac ! Voyage ubuesque dont les journalistes -sauf le mari cocu- comprennent très vite le véritable but. Au retour, rien de filtrera dans les rédactions. Autre époque, autre mœurs…

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Printemps 1976. Jacques Chirac n’en peut plus de Valéry Giscard d’Estaing. Sûr de son destin d’homme d’Etat, il s’apprête à démissionner pour servir ses propres ambitions. Et vient de promettre le mariage à Jacqueline. Ses conseillers, Marie-France Garaud et Pierre Juillet s’étranglent. Comment ? Il veut l’épouser ? Mais alors, il va divorcer ???? Même après mai 68, même dans une société moins corsetée, le divorce fait encore tâche, ils en sont persuadés. Pour les deux éminences grises, cette histoire a assez duré, Chirac doit se reprendre et quitter Jacqueline. Ce qu’il fera quelque temps plus tard, par téléphone, avec une inélégance qui laisse pantois. Amoureux fou peut-être. Ambitieux, plus encore.

Ostracisée par ses confrères journalistes, lâchée par ses amis de gauche (dont Danielle Mitterrand), anéantie par la fin de son histoire d’amour, Jacqueline Chabridon fera une tentative de suicide quelques mois plus tard. Seul Valéry Giscard d’Estaing viendra prendre de ses nouvelles.

 

 

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